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L'extraction du mercure du cinabre

Publié le par REVEL Stephane

Le sulfure de mercure HgS est le minerai de mercure le plus important.

Il est insoluble dans l’eau et dans les acides dilués.

Il est utilisé pour la fabrication du mercure et comme pigment.

Le cinabre contient donc environ 86,2 % de mercure.

On obtient le mercure par grillage du cinabre.

Pour l’extraction du métal, le minerai pulvérulent descend dans un four à 700 °C où l’on envoie de l’air.

Dans une première étape, on récupère le mercure par grillage du sulfure de mercure à l'air vers 700 °C :

Les gaz résultants sont condensés.

La suie contient alors près de 80 % de Hg.

Cette étape s'effectue maintenant principalement par distillation sous vide.

Auparavant, on procédait à un premier lavage par une solution d'acide nitrique HNO3 diluée, ce qui éliminait les métaux plus oxydables que le mercure.

Cette pratique est aujourd'hui limitée car elle pose des problèmes environnementaux.

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